Vad är dekompensering?

När socialite Paris Hilton oväntat avlägsnades från hennes fängelsecell efter bara att tjänstgöra tre dagar var rykten om en psykotisk paus eller nervös uppdelning skarp. Flera dagar senare uppgav en talesman för korrigeringsavdelningen att Hilton verkligen hade upplevt en medicinsk nödsituation som han beskrev som dekompensering. Även om läkare hade använt termen i åratal var detta en av de första händelserna där termen “dekompensering” användes på ett mycket offentligt sätt.

Decompensation beskriver en situation där en föreskriven behandling för ett känt tillstånd misslyckas, och patienten upplever de ursprungliga biverkningarna, smärtan och komplikationerna av tillståndet. Med andra ord, de läkemedel eller behandlingar som är avsedda för att hjälpa patienten skyddar inte honom eller henne mot återfall. Denna form av dekompensation är ofta associerad med hjärtpatienter som misslyckas med att ta mediciner. När läkemedlen som håller patienten stabil lämnar systemet kan patientens hjärta börja decompensera.

Om en patient som lider av kronisk depression antingen slutar att ta antidepressiva medel frivilligt eller nekas regelbunden tillgång till dem, kan hans eller hennes hjärna börja decompensera. Den plötsliga förändringen av serotoninnivåer kan till exempel skicka patienten tillbaka till en svår depression. Om inte rätt balans återställs snabbt kan patienten fortsätta en nedåtgående spiral, eftersom hans eller hennes sinne fortsätter att dekompensera.

Det finns både fysiska och känslomässiga symptom som ofta indikerar att en person kan dekompensera känslomässigt. När man nekad regelbunden åtkomst till ett supportnätverk, t.ex. under en fängelsestid, kan någon med ett existerande mentalt eller känslomässigt tillstånd uppleva hallucinationer. Under vanliga omständigheter kan dessa hallucinationer eller andra tankar kontrolleras med psykoterapi sessioner eller medicinering. Men när en person är avskuren från dessa alternativ kan han eller hon börja decompensera ganska snabbt. Slutresultatet kan faktiskt vara en psykotisk paus eller fullständig nervfördelning. Detta var den oro som ledde korrigeringsofficer att överföra Paris Hilton ur sin ursprungliga fängelsecell.

Den goda nyheten är att effekterna av dekompensering ofta kan reverseras så snart patientens normala regim återställs. När det gäller Paris Hilton, till exempel, kunde hon slutföra sin dom utan att ha hänt efter att hon fått ordentlig rådgivning och behandling av hennes tillstånd. Detta är i allmänhet målet för alla som får medicinsk behandling för mentala eller känslomässiga förhållanden. Så länge personen fortsätter att ta sina mediciner regelbundet eller upprätthåller ett hälsosamt stödsystem, bör risken för dekompensering vara minimal.