Vad är dialysbehandling?

När en persons njurar misslyckas på grund av skador eller sjukdom, används dialysbehandling som ersättning för njurefunktion. Dialys är ett förfarande där en persons kropp rengörs av föroreningar och toxiner, en uppgift som hans eller hennes njurar skulle utföra om de fortfarande var funktionella. Människor som genomgår vanlig dialysbehandling är vanligtvis i njurfel i slutstadiet och har inte mer än 10% till 15% återstående njurfunktion.

Dialysbehandling är avgörande för personer som lider av njursvikt. Utan funktionella njurar kan de inte längre avlägsna salter, avfall och vatten, och deras kroppar kan inte bibehålla säkra nivåer av natrium, kalium och andra mineraler. Dialys hjälper också till att kontrollera blodtrycket, som kan stiga eller falla farligt på grund av en obalans mellan salter och mineraler.

För vissa personer är dialysbehandling endast en kortsiktig åtgärd som krävs som ett resultat av akut njursvikt eller skada eller sjukdom som orsakar tillfälligt nedsatt njurfunktion. Andra behöver regelbunden dialys till följd av kroniskt njursvikt. I dessa fall är njurarna permanent skadade, och endast en lyckad njurtransplantation kommer att upphöra med behovet av kronisk dialys.

Det finns två typer av dialysbehandling. Dessa kallas hemodialys och peritonealdialys. Varje procedur fungerar lite annorlunda men fungerar enligt samma principer för att ersätta njurfunktionen genom att ta bort avfallsprodukter från blodet.

Hemodialysprocessen använder en artificiell njure, kallad hemodialysator, för att avlägsna de avfallsprodukter och vätskor som byggs upp i blodet. För att tillåta blod att flöda genom den artificiella njuren måste en dialyspatient genomgå ett mindre kirurgiskt ingrepp som skapar en åtkomstpunkt i en arm eller ett ben. För den genomsnittliga personen sker dialysbehandling tre gånger i veckan i cirka fyra timmar per session. Den faktiska frekvensen och tiden beror på hur mycket njurfunktion en enskild person har kvar, hur snabbt avfallsprodukter byggs upp i blodet och andra faktorer.

Den andra typen av dialys kallas peritonealdialys. I stället för att avlägsna blodet från kroppen för att avlägsna avfall, rengörs blodet medan det fortfarande finns inne i kroppen. En läkare skapar först en åtkomstpunkt med ett mindre kirurgiskt ingrepp som placerar en kateter i buken. Vid varje peritonealdialyssession fylls kateterpunkten långsamt med en lösning som kallas dialysatet, som fyller sedan in i bukhålan. Avfallsprodukter i blodfiltret genom artärer och vener i dialysatet via osmos.

Medan dialys kan ersätta det arbete som njurarna gör är dialys inte själv ett botemedel mot njursvikt, utan det är en behandling som hanterar tillståndet. Många som behöver kronisk dialys kan leva ganska normala liv, förutom behovet av att genomgå behandlingen flera gånger per vecka. Eftersom dialysproceduren förbättras är det troligt att personer som behöver denna behandling kommer att kunna leva lika länge som personer med funktionella njurar.